Paleontologia de luto

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Publicado em 03/01/2017

Em todos os sentidos, 2016 foi atípico, trazendo notícias negativas e preocupantes para o desenvolvimento da ciência brasileira. Nem a paleontologia escapou - veja o que diz o Acadêmico Alexander Kellner em sua última coluna do ano no site da revista Ciência Hoje.

"Que ano! Confesso não me recordar de alguma vez ter chegado ao final de 12 meses com um sentimento tão... esquisito! É difícil definir o que sinto: um misto de decepção, tristeza, pessimismo, insegurança, e, paradoxalmente, um certo alívio de o ano estar acabando, como se os problemas desaparecessem no réveillon (uma grande utopia).  O mais curioso é constatar que, em maior ou menor escala, a maioria das pessoas com as quais converso - das mais pessimistas às mais otimistas - têm um sentimento semelhante.

Não são poucos os motivos para preocupações. Podemos começar com as profundas e complexas mudanças que aconteceram no mundo e que têm acontecido em nosso país - estas últimas afetam diretamente o desenvolvimento da ciência por aqui.

No plano internacional, não há como negar as guinadas para a direita de vários governos, talvez melhor simbolizadas pela surpreendente - ou não tão surpreendente assim, dependendo de com quem você fala - eleição (indireta) do presidente da maior economia mundial. Também não dá para esquecer a mais recente recusa de um país a considerar uma resolução da Organização das Nações Unidas, demonstrando que tal organismo não será suficiente para mitigar os conflitos que nós, primatas supostamente mais evoluídos que os outros, criamos. E como interpretar os ataques terroristas que jogaram caminhões sobre multidões, como se elas tivessem culpa de alguma coisa? Lembramos ainda do triste episódio do avião que não chegou ao seu destino por falta de... combustível!

Aqui no Brasil, vivemos uma delicada situação moral, com denúncias de corrupção eclodindo em todas as frentes e que, de forma direta ou indireta, causaram (ou intensificaram) a crise econômica cujos efeitos estamos apenas começando a sentir. Como em muitos outros casos, a conta vai sobrar para setores que não tiveram influência direta na criação desse quadro negativo - como cientista, obviamente o primeiro deles em que penso é a própria ciência.

Hoje, o tratamento dispensado à atividade científica no Brasil não conta nem mesmo com o mínimo de respeito de nossos governantes, como ficou evidente no caso do Ministério de Ciência, Tecnologia e Inovação: inicialmente utilizado como barganha política - até um bispo estava sendo contado como titular da pasta -, terminou o ano "rebaixado" pela fusão com o Ministério das Comunicações. Mesmo antes disso, as coisas já não andavam muito bem para os pesquisadores, penando com a falta de recursos que levou alguns à drástica medida de ir embora, como fez a neurocientista Susana Herculano-Houzel, da Universidade Federal do Rio de Janeiro (instituição que, diga-se de passagem, teve a luz cortada em algumas unidades pela falta de pagamento - tem vexame maior?). A pesquisadora não foi a primeira e não será a única, e essa diáspora aumenta o desânimo dos que ficam.

Que triste constatar que tudo isso aconteceu no centenário da Academia Brasileira de Ciências, data que deveria servir de incentivo para o desenvolvimento da ciência em nosso país!
 
Quadro negro também para a paleontologia

Com a bruxa à solta na ciência como um todo, não é nada surpreendente que a paleontologia, em particular, também sofra as consequências. Reuni alguns exemplos mais emblemáticos.

Para começar, o movimento SOS Dinossauros, que procura alertar as autoridades sobre a falta de investimento em projetos visando a pesquisa de fósseis, foi "engolido" pela realidade econômica do nosso país. O fato pode ser constatado no edital universal do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq), cujo resultado acaba de ser divulgado. Os números ainda não foram totalmente apurados, mas aparentemente menos de 10% das propostas ligadas à paleontologia foram contempladas. E mesmo quem ganhou não sabe quando efetivamente vai poder iniciar seu projeto, uma vez que existem valores de editais passados que ainda não foram pagos...

Outra vítima de 2016 foi a Fundação Zoobotânica do Rio Grande do Sul, extinta por mando do governo daquele estado. A instituição abriga uma das maiores coleções de vertebrados fósseis do país. Como se não bastasse, o Rio Grande do Sul discute agora o encerramento da fundação de apoio à pesquisa daquele estado, ceifando, de vez, a esperança de dias melhores para os pesquisadores gaúchos.

Pelo Brasil, outras agências de fomento estão passando por situações financeiras difíceis. Para citar apenas dois exemplos, a do Espírito Santo anunciou a suspensão de editais e a do Rio de Janeiro atrasou o pagamento de bolsas, embora venha se esmerando para mitigar a criminosa situação da falência do estado.

Para entristecer ainda mais os paleontólogos, cabe o registro do falecimento de Plácido Cidade Nuvens, antigo reitor da Universidade Regional do Cariri (Crato, CE) e fundador do Museu de Paleontologia de Santana do Cariri, situado em um dos locais mais importantes para a pesquisa de fósseis no país, a Chapada do Araripe. Nos últimos anos, a instituição tem procurado conter a sangria do comércio ilegal de fósseis - vide o exemplo recente de um lagarto importante (equivocadamente confundido com uma cobra), que foi parar na Europa sob as barbas de quem deveria zelar pela preservação do patrimônio paleontológico nacional - o Departamento Nacional de Produção Mineral, que aliás, também não escapou de acusações de corrupção. Que ano!

Sejamos sinceros, o quadro é desanimador. De onde tirar alguma esperança de dias melhores para a paleontologia e para a ciência como um todo?

Não posso falar pelos outros, mas no que me toca, com um otimismo cauteloso, guardo esperança em nossos eventos: foram muitos durante o ano, com grande participação não apenas de pesquisadores, mas de alunos. Há muitos jovens interessados em seguir carreira para desvendar as etapas da evolução da diversidade da vida em nosso planeta! E são eles que nos dão esperanças de melhores dias para a pesquisa dos organismos que outrora habitaram esse pequeno ponto no universo onde nos encontramos.

Boas festas e um FELIZ ANO NOVO!

Alexander Kellner
Museu Nacional/UFRJ
Academia Brasileira de Ciências"

(Ciência Hoje, 30/12/2016)



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